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La musique klezmer (terme yiddish dérivé de l’hébreu kelei zemer, littéralement « instrument de musique ») n’est pas née à New York, mais elle y a connu sa transformation la plus radicale. L’essentiel du répertoire klezmer se constitue au XIXe siècle en Europe orientale, notamment dans la zone de résidence, à l’ouest de la Russie. Les techniques d’ornementation des mélodies sont inspirées de l’art cantorial ainsi que de chants composés dans les milieux piétistes pour accompagner la prière. Dès le début du XXe siècle, le klezmer, qui rythme fêtes et cérémonies juives, est une musique très métissée, nourrie des apports grecs, tziganes et balkaniques. Les musiciens de klezmer installés en Amérique transforment instrumentation et rythmes sous l’influence du swing et de la comédie musicale. La clarinette devient l’instrument roi.

Les années 1960 marquent une rupture : le klezmer est délaissé par la jeune génération de juifs américains, qui le perçoit comme la musique du ghetto. Dix ans plus tard, alors que l’Amérique renoue avec ses cultures minoritaires, des musiciens – Andy Statman, Zev Feldman, Michael Alpert – réhabilitent le répertoire des fêtes ashkénazes et popularisent le mot « klezmer ». Ils cherchent par ce biais à se reconnecter à une tradition musicale, mais également à une culture yiddish largement oubliée.

La génération de musiciens new-yorkais qui émerge dans les années 1980, Don Byron, Frank London, Alicia Svigals et plus tard David Krakauer, refuse, quant à elle, de se contenter de la nostalgie et va puiser dans le klezmer la même énergie qu’elle trouve dans le funk, les musiques improvisées, le rock ou le blues. Ce mouvement de réappropriation suscite des débats que les musiciens juifs issus de l’underground new-yorkais portent sur le devant de la scène : en quoi le klezmer, même réactualisé, parle-t-il plus de leurs origines que les autres musiques avec lesquelles ils ont grandi ?
Exposition

Klezmer NY Klezmer NY

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